Peter Piot: “Estamos solo al comienzo de esta pandemia”

Peter Piot: “Estamos solo al comienzo de esta pandemia”

“Mi experiencia me ha ense√Īado que la Covid-19 es algo m√°s que gripe que hace que el 1% tenga que recibir cuidados intensivos y muera”

El vir√≥logo Peter Piot, aborda en una entrevista con El Pa√≠s, como el Covid-19 ha cambiado su punto de vista” sobre la enfermedad, de por qu√© necesitamos una vacuna y de las consecuencias de la pandemia a largo plazo.

Pregunta- Tras 40 a√Īos buscando virus, recientemente se las ha visto de cerca con el coronavirus. ¬ŅC√≥mo se encuentra?

Respuesta-Tard√© tres meses en recuperarme desde que me puse enfermo, pero ahora vuelvo a sentirme m√°s o menos normal. Sin embargo, mi experiencia me ha ense√Īado que la Covid-19 es algo m√°s que gripe, o bien una enfermedad, que hace que el 1% tenga que recibir cuidados intensivos y muera. Entre esos dos extremos hay mucho.¬† Ahora conozco el virus desde dentro, no solo por estudiarlo o luchar contra √©l.

P. En la actualidad hay m√°s de nueve millones de casos de Covid en todo el mundo y la pandemia se est√° extendiendo por Latinoam√©rica. ¬ŅCu√°l es su perspectiva de la situaci√≥n actual?

R.¬†Bueno lo primero es que las cifras se quedan cortas, sin duda, porque estos son los casos confirmados. De modo que probablemente estemos m√°s cerca de superar con creces los 20 millones, y pronto, el medio mill√≥n de muertes. Junto con el VIH, convertido ahora en una epidemia silenciosa que sigue matando a 600.000 personas cada a√Īo, y la gripe espa√Īola [de 1918], el coronavirus es ciertamente no solo la mayor epidemia, sino tambi√©n la mayor crisis social en tiempos de paz. Si pensamos en Europa, pr√°cticamente todos los pa√≠ses han logrado contener la expansi√≥n del virus, y esa es una buena noticia. Las sociedades est√°n volviendo a ponerse en marcha y relajando algunas medidas. Y ahora tenemos que prepararnos para la llamada segunda ola. Espero que no sea un tsunami, sino algo m√°s parecido a los brotes que ya tenemos. Creo que ahora tenemos que prepararnos para eso. Lo cierto es que estamos solo al comienzo de esta pandemia. Mientras haya personas propensas a infectarse, el virus estar√° muy dispuesto a hacerlo, porque necesita nuestras c√©lulas para sobrevivir.

P.¬†Si estamos solo al comienzo de la pandemia, ¬Ņcu√°nto podr√≠a durar?

R. Yo diría que, a corto o medio plazo, una vacuna supondría una enorme diferencia, aunque dudo de que sea una vacuna eficaz al 100%. Hemos oído promesas de que en octubre dispondremos tal vez de cientos de millones de vacunas. A todos los efectos prácticos, es más probable que sea en 2021, y eso realmente podría ayudar a controlar la epidemia en gran medida. Pero seguiremos teniendo que cambiar nuestra forma de relacionarnos con los demás. Si nos fijamos en Japón, por ejemplo, desde hace generaciones se ponen mascarilla para proteger a los demás, incluso cuando tienen un simple resfriado. De modo que, además de esperar esta vacuna mágica, hace falta un cambio de conducta a gran escala.

Fuente: El País 06-07-2020


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